La disfagia, una de las principales secuelas de la Covid-19

La disfagia, un trastorno de la degluci贸n que implica la dificultad para tragar, es una de las principales secuelas que sufren los pacientes con Covid-19 que han permanecido un periodo de tiempo prolongado ingresados, sobre todo tras las estancias en la UCI. De hecho, por lo general suele ser un trastorno presente en un 10% de los pacientes que son intubados por diferentes circunstancias. Es una de las conclusiones expuestas durante el 71潞 Congreso de la Sociedad Espa帽ola de Otorrinolaringolog铆a y Cirug铆a de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) que se acaba de celebrar estos d铆as.

Los s铆ntomas respiratorios y la reducida funci贸n pulmonar como consecuencia del virus SARS-CoV-2 implican un alto riesgo de d茅ficit de la degluci贸n, por lo que desde la SEORL-CCC advierten de la importancia de seguir unas recomendaciones de forma precoz tras la extubaci贸n para facilitar su diagn贸stico y tratamiento.
La progresi贸n de la enfermedad grave de la Covid-19 a menudo se asocia con el desarrollo del s铆ndrome de dificultad respiratoria aguda y puede requerir alg煤n tipo de soporte respiratorio, incluida la intubaci贸n endotraqueal y la ventilaci贸n mec谩nica, que precisan de una nutrici贸n enteral a trav茅s de una sonda nasog谩strica para alimentar al paciente. 鈥淓stas condiciones aumentan el riesgo de disfagia y aspiraci贸n. Aunque no tenemos a煤n datos disponibles sobre la incidencia, s铆 que hemos visto aumentadas las consultas por parte de estos pacientes鈥, indica el doctor Raimundo Guti茅rrez Fonseca, secretario general de la SEORL-CCC. De hecho, seg煤n un trabajo publicado en la revista Dysphagia, en general, la prevalencia de disfagia aumenta en el 56% de los pacientes despu茅s de 48 h de tratamiento con intubaci贸n orotraqueal.
Las intubaciones prolongadas, el d茅ficit de funci贸n pulmonar residual y la p茅rdida de masa muscular (sarcopenia) 鈥減ueden producir dificultad para tragar. Pero tambi茅n las afectaciones neurol贸gicas que se han visto en muchos pacientes tras la Covid pueden estar involucradas en el desarrollo de la disfagia鈥, afirma el doctor Guti茅rrez Fonseca. Un trabajo publicado en European Journal of Neurology apunta a que las diferentes complicaciones de la Covid-19 pueden resultar en da帽os en las funciones centrales y perif茅ricas responsables de la degluci贸n que conducen a
la disfagia. 鈥淓l acto de tragar implica la coordinaci贸n de estructuras corticales, subcorticales y del tronco del enc茅falo, as铆 como de nervios y m煤sculos perif茅ricos y hay ciertas complicaciones de la Covid-19 a afectan a toda esta red, seg煤n se ha demostrado鈥, explica.
Tambi茅n algunos autores han observado una tasa algo m谩s elevada de par谩lisis far铆ngea o lar铆ngea o, al menos, p茅rdida de fuerza en esa zona que repercute en la disfagia. 鈥淓n pacientes que precisan una traqueotom铆a para prolongar la ventilaci贸n mec谩nica, la complicaci贸n m谩s frecuente es el edema lar铆ngeo debido a que puede producirse abrasi贸n de la mucosa, inflamaciones, hematomas o 煤lceras en las cuerdas vocales. Esta lesi贸n tambi茅n puede incrementar el riesgo de disfagia y aspiraci贸n鈥, advierte.

Consecuencias de la disfagia
La disfagia posintubaci贸n en pacientes graves se relaciona con la duraci贸n de la ventilaci贸n mec谩nica, afecta de forma negativa a la vuelta a la ingesta oral y se relaciona tambi茅n con hospitalizaci贸n prolongada, seg煤n el trabajo mencionado. 鈥淗ay que tener en cuenta que en pacientes intubados el tubo endotraqueal pasa a trav茅s de la cavidad oral, la orofaringe, la laringe y la traquea, lo que deriva en un riesgo de lesi贸n lar铆ngea y traqueal, y en trastornos de la voz y en disfagia鈥, se帽ala el doctor Guti茅rrez Fonseca. Algunos factores que pueden predisponer a un aumento del riesgo de disfagia y aspiraci贸n despu茅s de la extubaci贸n son la edad y los cambios o trastornos en la voz, as铆 como la insuficiencia card铆aca congestiva, el estado funcional del paciente, la duraci贸n de la estancia en el hospital o en la UCI, la hipercolesterolemia, haber necesitado m煤ltiples intubaciones, seg煤n la publicaci贸n de la revista Dysphagia.
As铆 mismo un trastorno de la degluci贸n como la disfagia puede traer tambi茅n consecuencias para el paciente. 鈥淯na persona que sufre disfagia tendr谩 mayor riesgo de asfixia y de neumon铆a por aspiraci贸n, as铆 como de un retraso en el retorno a la alimentaci贸n oral, de desnutrici贸n y una disminuci贸n en su calidad de vida鈥, sostiene el doctor Guti茅rrez Fonseca.

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