Contra la tos, plantas medicinales

Publirreportaje para Soria Natural

La tos es un mecanismo de defensa que sirve para mantener despejadas las vías respiratorias y expulsar al exterior los agentes irritantes e infecciosos y la mucosidad.

La tos es un síntoma que comparten muchas enfermedades del tracto respiratorio como el catarro, la bronquitis, la gripe, el asma…no obstante, pese a que éste puede ser un síntoma de enfermedades graves, en la mayoría de los casos, la tos suele estar asociada a patologías leves, que no precisan un diagnóstico preciso, y que son una importante causa de automedicación. En cualquier caso, es recomendable dejarse aconsejar por su farmacéutico y, si la tos persiste, se debe acudir al médico.

La mejor forma de tratar la tos es conocer cuál es la causa que la produce. En determinados casos, cuando el médico lo considere necesario, puede prescribir diferentes medicamentos como antibióticos. No obstante, la causa de la tos en la gran mayoría de los cuadros clínicos es vírica y el tratamiento de elección es sintomático.

La tendencia terapéutica actual se inclina por no suprimir la tos productiva debido a la capacidad que tiene de limpiar las vías respiratorias. Para este tipo de tos pueden ser de ayuda productos mucolíticos y expectorantes que fluidifican las secreciones y ayudan a su expulsión. Éstos también pueden ser utilizados para transformar la tos improductiva en tos productiva. En el caso de que los accesos de tos sean continuos y frecuentes y causen otras molestias como dolor de cabeza, cansancio, insomnio o incontinencia urinaria para calmar la tos pueden ser utilizados productos antitusígenos.

¿Son efectivas las plantas medicinales para tratar la tos?

Gracias a las propiedades que distintos principios activos como los mucílagos, los aceites esenciales, las saponinas… que presentan algunas plantas medicinales, éstas pueden ser una buena alternativa para ayudar a tratar aquellos procesos que cursen con tos. Algunas especies tienen propiedades expectorantes y mucolíticas, mientras que de otras plantas destaca su capacidad antitusígena. También hay hierbas con capacidad balsámica o calmante:

 

  • Menta y eucalipto: son plantas tradicionalmente utilizadas como descongestivas debido a la riqueza en aceite esencial que presentan. Además, poseen propiedades antisépticas, balsámicas y expectorantes. Facilitan la expulsión de la mucosidad y calman la tos.
  • Tomillo: es otra planta rica en aceite esencial al que le debe la mayor parte de sus propiedades bactericidas, fluidificantes y expectorantes. Ayuda a relajar la musculatura lisa de las vías respiratorias mitigando la tos.
  • Malvavisco, gordolobo y llantén: las virtudes pectorales de estas plantas son debidas a su alto contenido en mucílagos que se caracterizan por tener una acción demulcente y emoliente. Son una buena alternativa para paliar la tos irritativa.
  • Drosera: Tiene propiedades broncodilatadoras, lo que facilita la entrada del aire a los pulmones, y antitusígenas.
  • Sauco: la parte utilizada en este caso es el fruto. Algunos estudios han puesto de manifiesto la acción antivírica de algunos de sus componentes.

 

¿Qué puedo hacer si tengo tos?

  • Bebe abundantes líquidos para ablandar las secreciones y mantener la mucosa respiratoria hidratada. Las infusiones son una buena alternativa puesto que el calor también puede ayudarte a expectorar.
  • En invierno las fuertes calefacciones resecan el ambiente. Procura mantener en tu casa un grado de humedad ambiental correcto y para ello puedes colocar en los radiadores recipientes con agua o utilizando un humidificador. IPuedes añadir unas gotas de aceite esencial de tomillo, eucalipto…
  • Otra alternativa es realizar vahos (a los que puedes añadir una infusión de plantas expectorantes para mejorar su acción) o duchas calientes para facilitar la expectoración.
  • Dormir con la cabeza elevada te facilitará la respiración.
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