Insolaciones y golpes de calor: conocer es evitar

tomar-el-solLlega el verano, la estaci√≥n m√°s esperada del a√Īo. ¬°Estupendo! Pero no todo es bienvenido‚Ķ con el sol extremo llegan tambi√©n las altas temperaturas, que pueden llegar a ser muy perjudiciales para la salud. Insolaciones y golpes de calor hacen su ‚Äúagosto‚ÄĚ en las consultas m√©dicas. Conocer los riesgos podr√≠a evitar que las felices vacaciones no se conviertan en tormento.

En Espa√Īa, durante la √©poca estival, suelen registrarse per√≠odos de varios d√≠as de duraci√≥n, en los cuales las temperaturas pueden superar los 40¬ļC. El calor excesivo puede alterar las funciones vitales de las personas si su organismo no es capaz de compensar las variaciones de la temperatura corporal. Los mecanismos que tiene el cuerpo humano para regular su temperatura pueden fracasar y la temperatura muy elevada aumentar√≠a la p√©rdida de agua y electrolitos necesarios para el normal funcionamiento de los distintos √≥rganos, pudiendo provocar golpes de calor e insolaciones, dos problemas serios, que tienen su origen en una dificultad de adaptaci√≥n del organismo a una circunstancia ambiental, como es el calor extremo. Seg√ļn el doctor Antonio Rodr√≠guez Carri√≥n, autor del libro Doctor, ¬Ņqu√© puedo hacer?, ‚Äúel golpe de calores un trastorno que aparece con temperaturas ambientales muy altas, especialmente si la humedad es elevada, y se caracteriza porque el organismo no puede controlar su temperatura y esta aumenta r√°pidamente por encima de los 39¬ī5¬ļC en 10 o 15 minutos. Cuando el golpe de calor es producido por la exposici√≥n directa de la cabeza a los rayos solares se habla de insolaci√≥n‚ÄĚ

¬ŅQu√© personas podr√≠an ser m√°s propensas?
Como ocurre con cualquier enfermedad, no todas las personas son igual de propensas a padecer un golpe de calor o insolaci√≥n. Existen grupos de riesgo que, seg√ļn el doctor, deber√≠an tomar mayores precauciones para evitar este tipo de trastornos que pueden llegar a ser fatales: ‚Äúpersonas mayores de 65 a√Īos, especialmente si viven solas, con escaso apoyo socio-familiar o est√°n enfermas, as√≠ como con situaci√≥n econ√≥mica desfavorecida; lactantes y ni√Īos menores de cinco a√Īos; las que realizan un sobreesfuerzo f√≠sico; quienes presentan quemaduras solares; enfermos cr√≥nicos de tensi√≥n alta, enfermedades respiratorias y card√≠acas, diabetes, trastornos mentales, obesidad; y embarazadas‚ÄĚ.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas?
Los s√≠ntomas de alerta que nos hacen sospechar si estamos ante un caso de insolaci√≥n o golpe de calor son muy parecidos. ‚ÄúLos iniciales son dolor de cabeza y mareos. R√°pidamente siguen n√°useas y calambres musculares, seguidos de delirios, convulsiones, p√©rdida de conciencia y coma, lo que puede derivar en lesiones permanentes o, incluso, la muerte‚ÄĚ, advierte el doctor. Adem√°s, la hipertermia, manifestaci√≥n muy llamativa, ‚Äúes superior a los 39,5 ¬ļC‚ÄĚ a lo largo de todo el proceso, dando lugar a sequedad de piel y taquicardia.

M√°s vale prevenir
Los problemas de salud asociados a las altas temperaturas pueden evitarse adoptando unas simples medidas:
‚ÄĘBebe frecuentemente agua o l√≠quidos sin esperar a tener sed. Evite las bebidas con cafe√≠na y alcohol, que son diur√©ticos y provocan que el cuerpo pierda agua.
‚ÄĘLleva ropa de color claro, esta refleja el sol, y c√ļbrete la cabeza con un sombrero. La ropa debe estar suelta en tu cuerpo y debe ser transpirable.
‚ÄĘReduce las actividades f√≠sicas intensas al aire libre durante las horas m√°s calurosas y en su caso extremar las precauciones.
‚ÄĘToma descansos frecuentes en la sombra para permitir que su cuerpo se enfr√≠e de forma natural.

Y si se produce, ¬Ņqu√© se debe hacer?
El doctor Rodr√≠guez Carri√≥n explica que ‚Äúlas personas con exposici√≥n prolongada al calor y que presentan s√≠ntomas sospechosos de golpe de calor deben ser enfriadas r√°pidamente y atendidas por personal sanitario‚ÄĚ. En ese objetivo prioritario de disminuir la temperatura corporal del afectado hay que ‚Äúcolocar a la v√≠ctima acostada en lugar fresco, aplic√°ndole aire (abanico, ventilador) y agua fresca (no helada) mediante ducha o mojando sus ropas (la ropa mojada hace que el cuerpo desprenda calor 240 veces m√°s r√°pidamente). Si la v√≠ctima est√° consciente y su estado general lo permite, se llevar√° a un Servicio de Urgencias para valoraci√≥n, sin dejar de refrigerarla‚ÄĚ.
Si la v√≠ctima est√° inconsciente o su estado general no aconseja el traslado en veh√≠culo propio, ‚Äúse avisar√° al servicio de Emergencias (tel√©fono 112). Mientras llega el personal sanitario, se continuar√° con la refrigeraci√≥n y se la colocar√° acostada de lado para evitar que se atragante con un posible v√≥mito‚ÄĚ, concluye el doctor.

Marisa Sardina
Acerca de Marisa Sardina 119 Articles
Redactora y Responsable de cierre de edición de Vive Saludable.

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