Digestor artificial para comprobar la eficacia de alimentos funcionales y fármacos

AINIA está trabajando en un nuevo digestor artificial para comprobar la eficacia de alimentos funcionales y fármacos.
El consumidor actual es cada vez más consciente de la importancia de una buena alimentación para disfrutar de una vida saludable. Así, el 45% de los españoles asegura querer llenar su cesta de la compra con productos más saludables. Paralelamente, las ventas de alimentos funcionales en el mercado europeo supusieron cerca de 38 billones de euros el año pasado, según datos de Euromonitor. Esta tendencia impulsa a la industria alimentaria a desarrollar nuevas gamas de alimentos con propiedades funcionales que, junto con una dieta sana y ejercicio físico, sean capaces de reducir el riesgo de sufrir ciertas patologías: colesterol alto, osteoporosis, carencia de vitaminas esenciales…
Por otra parte, las autoridades sanitarias demandan a la industria alimentaria productos cada vez más eficientes y con un menor coste para el consumidor final. Para ello, se añaden a los alimentos ingredientes funcionales como calcio, omega-3, antioxidantes, hierro, etc. En el caso de los fármacos, también el control de formulaciones y la incorporación de los principios activos más eficientes marca la tendencia. En este sentido, la tecnología del “digestor dinámico in vitro” de AINIA es capaz de reproducir las condiciones naturales del tracto gastrointestinal humano (estómago, intestino delgado e intestino grueso) para comprobar en qué cantidad los ingredientes funcionales que contienen los alimentos (fibra, polifenoles, vitaminas, minerales…) y los principios activos de los fármacos llegan intactos al intestino.

Nuevo equipo dinámico de digestión in vitro
En el marco del proyecto de I+D propia DIALFARMA, AINIA está trabajando en un nuevo modelo de digestor dinámico in vitro avanzado que, según la investigadora Blanca Viadel: ”Será capaz de predecir mejor la solubilidad de los ingredientes funcionales durante todo el proceso de digestión gastrointestinal”.
En el sector farmacia, Juan Antonio Nieto, investigador de AINIA que también trabaja en el proyecto, considera que: “La predicción mejorada del perfil de disolución de los principios activos contenidos en los fármacos va a posibilitar desarrollar medicamentos más eficientes a un menor coste”.
En definitiva, el nuevo “digestor dinámico in vitro” en el que AINIA está trabajando va a permitir estimar con mayor exactitud la cantidad de los compuestos incorporados en alimentos o fármacos que pueden ser absorbidos por el organismo, así como la zona del sistema digestivo donde se produce su máxima absorción.

Costes y tiempo, aspectos clave en el desarrollo de I+D
Asimismo, el nuevo digestor dinámico in vitro ayudará a las empresas alimentarias y farmacéuticas a seleccionar los prototipos que sean más efectivos, disminuyendo el número de ensayos clínicos y los costes de desarrollo, así como la reducción de los tiempos de lanzamiento al mercado.
Cerca de 300 pymes y 20 laboratorios farmacéuticos se verán beneficiados por el proyecto DIALFARMA respaldado por el IVACE
El proyecto DIALFARMA, apoyado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) y cofinanciado por los Fondos Feder de la Unión Europea, puede ayudar a unas 300 pymes y 20 laboratorios farmacéuticos de la Comunidad Valenciana que están trabajando actualmente en el desarrollo de productos o ingredientes funcionales con propiedades beneficiosas para la salud o capaces de reducir el riesgo de sufrir ciertas patologías.

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