Cada vez se diagnostican más casos de osteoporosis infantil

Los niños mayores y adolescentes tienen fracturas con cierta frecuencia y, por lo general, no se deben a osteoporosis. Sin embargo, cuando las fracturas se producen ante mínimos traumatismos o incluso espontáneamente es cuando se debe sospechar un diagnóstico de esta enfermedad. “La frecuencia de osteoporosis infantil no está establecida, pero cada vez se diagnostican más casos debido a que muchas enfermedades, como las tumorales de los niños, tienden a convertirse en patologías crónicas con repercusión en el esqueleto por los tratamientos y la inmovilización que han presentado. La inflamación crónica también favorece la osteoporosis y ésta se presenta en las enfermedades reumáticas (artritis idiopática juvenil) y las que afectan al aparato digestivo (enfermedad inflamatoria intestinal). También en las enfermedades neuromusculares como consecuencia, entre otros factores, de la inmovilización prolongada”, ha explicado el Dr. Juan Carlos López Robledillo, reumatólogo del Hospital Niño Jesús de Madrid y co-coordinador del IV Curso de Reumatología Pediátrica, organizado por la Sociedad Española de Reumatología con la colaboración de Gebro Pharma y Roche.

Hábitos de vida saludables
“No debemos olvidar que cada vez son más frecuentes determinados hábitos en la población infanto juvenil que favorecen el sedentarismo y la falta de exposición solar. La ingesta insuficiente de productos lácteos y derivados también es cada vez más frecuente en los adolescentes. Factores predisponentes todos ellos a una mala salud ósea con riesgo de fragilidad en el futuro”, ha alertado el experto, al tiempo que recuerda que “en muchas ocasiones, la osteoporosis es una enfermedad geriátrica que comienza en la edad pediátrica”.
En este sentido, el Dr. López Robledillo ha insistido en la importancia de los hábitos de vida saludable, citados anteriormente, especialmente durante la adolescencia, ya que, “es la época de la vida en la que se adquiere el ‘pico de masa ósea’ que supondrá el capital óseo para el futuro”.
Asimismo, el experto ha recordado la importancia de “evitar el consumo de alcohol, tabaco y productos ricos en cafeína, y consumir una dieta con niveles de calcio adecuados, para prevenir el desarrollo de la osteoporosis y mejorar la salud ósea”.

Causas de la osteoporosis infantil
La osteoporosis puede deberse a una enfermedad genética que, por lo general, se presenta con fracturas a edades tempranas -incluso durante el embarazo- o más frecuentemente ser secundaria a enfermedades crónicas como las enfermedades reumáticas, enfermedades tumorales, digestivas, endocrinológicas, neuromusculares etc. y determinados tratamientos que se emplean en las mismas, fundamentalmente los corticoides. Otros tratamientos que también pueden producirla o favorecerla son los quimioterápicos y los antiepilépticos.
“Consecuencia de lo anterior, por lo general la osteoporosis se asocia a enfermedades inflamatorias crónicas como las reumatológicas, por ejemplo, la artritis idiopática juvenil y el lupus eritematoso sistémico, ya sea por la propia enfermedad en sí, por sus tratamientos o por ambas cosas. También los niños supervivientes de cáncer y los grandes inmovilizados por enfermedades neuromusculares pueden sufrir osteoporosis”, ha apuntado el Dr. López Robledillo.
Otro aspecto reseñable para el especialista es que “durante la adolescencia se producen trastornos de la conducta alimentaria como la anorexia nerviosa que se acompañan con mucha frecuencia de osteoporosis”.

Diagnóstico y tratamiento
“En la actualidad, disponemos de métodos diagnósticos como la densitometría adaptada a la población pediátrica que nos permiten valorar la masa ósea y ayudarnos al diagnóstico de la osteoporosis cuando hay fracturas y también realizar su seguimiento”, ha señalado el Dr. López Robledillo.
En cuanto al tratamiento, ha asegurado que “existen tratamientos específicos para las osteoporosis graves -ya sean las genéticas o las secundarias- que han demostrado ser seguros y también eficaces en muchos casos pero que deben prescribirse en centros especializados y en casos seleccionados”, ya que, según el especialista de Reumatología Pediátrica, “no hay que olvidar que la prevención de la osteoporosis es muy importante y que consiste en la adquisición de hábitos saludables para la salud ósea evitando o minimizando el empleo de fármacos que alteran la masa ósea y controlando rápidamente si procede, la inflamación crónica característica de las enfermedades reumáticas que no son infrecuentes en niños y adolescentes”.

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